有问题吗?

IP上的USB

USB技术是PCI或ISA总线扩展的外围设备连接的一种无障碍、经济的替代方案。

随着个人电脑(PC)的尺寸不断缩小,变得更加精简,输入/输出(I/O)插槽几乎消失了,这给需要连接多个外围设备的销售点(POS)等应用带来了挑战。

I/O总线,或外围总线,是连接外围设备和PC的通道。工业标准架构(ISA)、外围元件互连(PCI)和通用串行总线(USB)是当今PC、瘦客户机或服务器应用中常用的三种总线。在比较ISA、PCI和USB时,关键的区别在于安装的便利性。

传统上,增加额外的端口来连接串行接口设备,如收据打印机、条形码扫描仪、显示器、柱状显示器和磁条阅读器,意味着安装额外的ISA或PCI卡。这涉及到一定程度的技术知识,因为增加一个卡需要打开计算机的机箱,安装卡,重新配置系统并重新启动PC。

与内部卡的解决方案不同,USB技术基本上是一种连接外围设备的双方向高速串行连接,安装简单,成本低廉。USB通常被称为 "即插即用",因为在连接时,计算机可以自动识别设备,不需要任何额外的软件或硬件,从而降低了成本。此外,USB设备是 "热插拔 "的,这意味着它们可以在不重新启动电脑的情况下被连接和移除。许多日常计算机产品都支持USB,包括扫描仪、鼠标、数码相机和许多其他外围设备。

USB成为工业标准

自1998年以来,大多数新PC都是 "无传统 "的,这意味着它们在发货时至少有一个USB端口,但没有内部ISA总线卡。一些无遗留问题的PC有一个或两个PCI总线插槽,但其他的只有USB端口。随着无传统PC的普及,许多POS应用已经放弃了内部I/O扩展,而选择了外部USB连接。对于那些希望继续使用上述串行外围设备的用户来说,USB-to-serial转换器提供了一种简单的方法,可以从一个USB连接中立即获得多个串行端口,而无需安装PCI或ISA卡。USB集线器,可以通过 "菊花链 "或相互连接来为一台PC增加多达127个USB端口,通常用于选择迁移到USB连接的外围设备的应用。

打破距离障碍

你可能会问,鉴于USB易于即插即用的安装、可热插拔的设备连接和较低的总拥有成本,为什么有人不选择USB进行I/O扩展?虽然这些都是家庭和企业用户的主要好处,但有一个特点可能构成挑战,特别是对于POS应用,就是USB的距离限制。目前,USB规范要求USB外围设备距离主机5米(16.4英尺)以内。虽然这个距离通常不会对想要连接USB摄像头或打印机的普通家庭用户构成挑战,但一些POS应用要求外围设备和主机之间的距离更大。

例如,一家餐厅可能希望在餐厅的前面设置一个订单输入站。该站由一台连接到局域网(LAN)的PC或瘦客户机组成,并连接有显示器、信用卡扫描仪、收据打印机、现金抽屉或其他POS设备。当一个订单被输入系统时,厨房里的字母数字显示器会显示每个项目,这样厨房工作人员就知道要准备什么。由于显示器从订单输入站接收数据,显示器必须连接到订单输入电脑本身,或连接到局域网上的单独电脑。除非厨房离订单输入站在五米之内,否则第一种情况是不可行的,因为与USB距离规范相关的五米布线限制。另外,把昂贵的PC放在厨房里并不总是一个理想的选择,因为环境条件很难控制。

人们可能会得出这样的结论:这家餐厅唯一的选择就是冒险在厨房里放一台PC。然而,Digi International™公司看到了这些限制,因此最近开发了一种新的解决方案,称为AnywhereUSB®,它不仅解决了这家餐厅的挑战,而且还解决了类似POS应用的USB布线挑战。

奏效的长距离关系

AnywhereUSB通过直接连接到传输控制协议/互联网协议(TCP/IP)网络,解决了五米距离的限制。该产品有五个USB端口,盒子不需要本地连接的主机。相反,它的软件驱动程序被加载到远程PC上,使USB端口看起来像本地连接,具有与传统USB扩展相同的 "即插即用 "用户体验。

在餐厅的例子中,AnywhereUSB将直接插入厨房的网络连接,显示器将被连接到AnywhereUSB盒上的一个USB端口,因此,订单输入站的PC将 "认为 "它是直接连接到显示器的。Digi将这项技术称为 "USB Over IP™",意思是USB数据通过标准的TCP/IP网络在本地连接的外围设备和远程连接的主电脑之间传输。将主PC迁移到远程位置,将为多个用户站提供更大的好处。

然而,另一种看待USB Over IP技术价值的方式是考虑一个需要多台PC的应用,如在百货公司发现的那些应用。例如,一家百货公司可能在整个商店里有按比例缩小的POS站,每个POS站都有一个AnywhereUSB连接条形码扫描仪、收据打印机、信用卡阅读器、信用卡收据打印机和柱状显示器。如果需要混合使用串行和USB设备,也可以在AnywhereUSB盒上安装一个USB-serial转换器。每个站点的交易将通过后台的PC机进行处理,从而消除了每个站点对PC机或瘦客户端的需求。

从各个角度确保资产安全

将个人电脑转移到远程位置的结果可能会有两个额外的好处。首先,安全性立即得到提高,不仅因为敏感信息的接触点减少,而且因为个人电脑本身的接触点减少,降低了篡改或盗窃的机会。此外,搬迁还提供了系统冗余,这是USB Over IP的最大价值之一。简单地说,如果后台的个人电脑出现故障,网络上的另一台个人电脑可以在IT专业人员修理问题时接管。对于零售商来说,系统正常运行时间的损失可能导致销售的重大损失。

让设备联网变得简单

USB技术是外围设备连接的PCI或ISA总线扩展的一种无忧无虑、具有成本效益的选择。在POS机或其他商业应用中实施USB Over IP可以将网络变成一个I/O总线,几乎可以无限扩展。与其在一个地方放置多台PC,每个都有额外的PCI或ISA总线,不如由一台PC作为多台AnywhereUSB设备的主机。多台主机可以访问网络上的资源,并可以在系统故障的情况下进行掩护。即插即用的安装和简单的用户诊断使USB连接成为终端用户和商业应用中I/O扩展的可行来源。

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