Ranch Systems 利用Digi XBee 提供基于云的农业自动化服务

"我们曾试图自行开发获得 FCC 许可的无线电产品,但这极大地消耗了我们的工程资源,而且我们对其性能并不完全满意。Digi 的稳健性远远优于我们评估过的其他替代产品"。

Ranch Systems公司创始人雅各布-克里斯福特(Jacob Christfort

Ranch Systems 成立于 2005 年,为农业环境中的现场监控提供无线解决方案。这些解决方案的范围很广,从监控单个温度传感器或油箱液位的蜂窝节点,到对整个农场生产和运营系统进行实时无线监控的复杂的全农场网络。借助Digi XBee PRO® 无线模块,Ranch Systems 可以实现智能化和自动化,从而提高产量并降低成本。

商业挑战

在整个北加州,酿酒师们种植了无数品种的葡萄,并将其酿制成利润丰厚的世界级葡萄酒。当然,在生长季节,这些作物很容易受到温度、日照、土壤湿度、风力等条件的影响,哪怕是微小的变化。这意味着农民必须持续监控葡萄园的每一行、每一英亩,并不断调整肥料、作物保护和灌溉,以优化收成的质量和产量。

据 Ranch Systems 公司创始人雅各布-克里斯福特(Jacob Christfort)称,保护和优化作物是几乎所有种植高价值作物的农场面临的头号挑战。"他说:"无论是葡萄、橄榄还是水果、椰枣或坚果,所面临的挑战大致相同:确保一致、精确的条件和优化的灌溉控制。"当我们与纳帕和索诺玛的农民交谈时,他们对监控田地和控制作物状况的能力表示出浓厚的兴趣。大多数人都尝试过其他方法,但都放弃了,因为它们涉及各种孤立的系统,难以管理和维护。没有集中的解决方案来监控和协调施肥和灌溉。

"葡萄等水果是根据热量表成熟的,因此必须了解全年的热量积累情况。由于要在产量和质量之间取得平衡,因此必须在很窄的范围内对植物进行灌溉"。

解决方案

为了将这些敏感过程的智能化和控制水平提升到新的高度,Ranch Systems 创建了 RanchMaster,这是一个由六个农业解决方案组成的组合,全部由一个平台管理:天气和气候、土壤水分跟踪、灌溉、水箱/池塘监控、远程摄像头和警报。该套件将各种传感器和控制器与无线连接(WiFi 和蜂窝)结合在一起,既能监测条件,又 能检测农场设备,以管理和施用水、肥料或其他处理剂;打开和关闭水箱和阀门;控制水泵和发动机;以及发送警报,如霜冻和高温警报。

Ranch Systems 解决方案采用Digi XBee PRO 系列无线电设备,可提供同类最佳的无线范围。Digi XBee PRO 支持覆盖大多数农场地点的射频视距,数据传输速率高达 200 Kbps,是 Ranch Systems 农业应用的理想之选。

Christfort 认为,Digi 是这些高要求系统的理想选择。"他说:"我们曾试图开发自己的获得 FCC 许可的无线电产品,但这极大地消耗了我们的工程资源,而且我们对其性能并不完全满意。"我们意识到,数据记录和现场节点以及这些功能才是我们应该投入时间和精力的地方,而不是无线电连接。

成果

Christfort 指出,Digi 在可靠性和价值方面的声誉是实至名归的。"他说:"我们已经使用 Digi 10 年了,他们的经验确实让我们受益匪浅。"这是一款有据可查、久经考验的产品,范围广、性能好、价格优。其坚固性远远优于我们评估过的其他替代产品。我们最初并不知道 Digi 的产品生命周期很长,但这是它的一大优势。他们已经推出了一系列使用相同外形尺寸的调制解调器,因此我们不需要为升级产品而改变设计。

虽然数据量不一定很大,但价值很高。Ranch Systems 应用程序经常每 5 或 10 分钟从节点轮询一次数据,以确保现场情况的最高一致性。"我们非常欣赏网状网络架构,"Christfort 说。"我们的系统在节点之间使用无线电连接,因此在阀门和传感器密度较高的农场,无线电连接能以可行、经济的方式从设备中获取数据。然后使用蜂窝连接将所有数据从现场发送到中央服务器,以便对设备和事件进行监控、分析和后续协调。

Ranch Systems 部署了 5,000 多个站点,在全球拥有 1,000 多家农场客户,其 Digi 支持的解决方案正在优化高价值农业。"我们很高兴有 Digi 这样一个可靠的合作伙伴,使我们的系统能够为客户提供如此可靠的服务。