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LTE运营效率为ElectriCities节省数千美元

"与我们传统的铜线连接相比,LTE提供了巨大的成本节约。Digi是与我们成员的电表和发电机进行安全、可靠通信的合理选择。"

John Coates,EMS应用工程师
ElectriCities为北卡罗来纳州、南卡罗来纳州和弗吉尼亚州的90个成员城市和120万客户提供服务。

北卡罗来纳州的ElectriCities是一个非营利组织,为整个北卡罗来纳州、南卡罗来纳州和弗吉尼亚州的电力服务提供一系列的技术服务,包括为90个成员城市和120万客户提供紧急援助、培训、安全和通信。

该公司维护着一个覆盖数千平方英里的复杂网络,并从一系列的电表、发电机和遥测设备中收集数据,为其成员的公用事业提供全面的通信和管理服务。

ElectriCities还为北卡罗来纳州第一市政电力局(NCMPA1)和北卡罗来纳州东部市政电力局(NCEMPA)提供管理服务。

商业挑战

ElectriCities面临的主要业务挑战包括:鉴于电力网络容易受到天气事件等问题的影响,为客户提供最可靠的服务的能力,以及扩大和增长其覆盖区域和服务产品的能力。

他们严重依赖传统的基础设施,如T1电路和56K调制解调器。如果一棵树倒下,拉断了一条POTS线路,可能几天或几周后,通信公司才会赶到现场进行服务呼叫。由于传统系统不可靠,而且前往停电地点排除故障和确定修复方法的成本很高,所以必须有一个更好的方法。

扩大通信网络的现有技术有利有弊。为每个站点安装传统的56K铜线电路成本过高,同时增加了树木和雷击造成的物理损坏的风险。替代的通信方法,如光纤,可能会减少雷击的威胁,但对于每个站点相对有限的带宽需求来说,成本太高,而且过高。

"我们在寻找合适的技术时发现了蜂窝电话,"ElectriCities的首席系统协调员John Coates说。"今天,网络很广阔,部署蜂窝网络的成本很低,而且可靠性很好。"此外,随着蜂窝数据成本的降低,ElectriCities决定转向蜂窝网络将提供他们所需的未来证明,以向前推进。

Digi International已经有多年的历史,成功地为加州、科罗拉多州、德克萨斯州、密歇根州、佛罗里达州、纽约州和其他许多州的电力公司提供蜂窝电话解决方案。在国际上,Digi还为众多拉美和欧洲国家创建了解决方案。

解决方案

发电机和控制柜内有用于发电机控制的Digi WR31和用于计量通信的Digi WR21。

一旦ElectriCities团队为他们的新网络基础设施选择了LTE,重点就转向了为连接蜂窝网络而优化的硬件。"科茨说:"快速上线的能力是关键,同时也要求硬件是安全的,能够灵活地在多个运营商上运行,并且能够通过一个集中的管理工具进行管理。

由于已经部署在现场的电表不可避免地混合在一起,并且需要安全可靠的电表轮询数据通信,因此必须找到一个集中管理的蜂窝式解决方案,该方案要足够可靠,能够为频繁的抄表工作保持网络连接,并且足够灵活,能够支持与Schneider、Itron、JEMStar和SEL设备的通信。

ElectriCities选择了Digi WR31Digi WR21LTE路由器,因为它们提供了可靠性、安全性、控制和灵活性的正确组合。工业机柜中的Digi WR31用于发电机控制,Digi WR21用于计量通信。

路由器是ElectriCities的理想选择,因为Digi SureLink®功能使Digi LTE路由器能够通过主动技术(如ping)或被动技术(通过状态防火墙)监测连接的健康状况,然后启动纠正措施,如蜂窝模块重置或路由器重启,以确保最大的正常运行时间。这样就可以在蜂窝网络进行维护和升级期间保持稳定的连接,并检查不活动的设备,这两种情况都可能导致设备失去网络连接。路由器还包括一个IP流量分析器,可以检查路由器上的几乎任何接口或协议。在调试复杂的配置方案和验证数据从一个点到另一个点的安全通过时,这可能是一个非常宝贵的工具。

Digi高性能工业路由器提供多载波支持,因此单个路由器可以在主要和备用LTE载波之间进行切换,以保证可靠性。此外,它们还集成了Digi Remote Manager®,这是一个托管的安全、配置和管理解决方案,使较小的团队能够通过一个单一的入口轻松管理和保护广泛部署的解决方案。该平台的一个主要特点是,它监测已部署设备的配置,并能自动进行补救,使配置恢复到批准的设置。

结果

ElectriCities在采用Digi解决方案对变电站电表和现场安装的发电机进行实时数据收集后的第一年,就节省了30多万美元的遥测费用。节省的费用每年都在持续增长。此外,ElectriCities发现,Digi的LTE路由器保持的VPN连接比他们过去使用的拨号调制解调器要可靠得多。

使用Digi技术为整个网络的关键领域带来了节约:通过使用无线路由器,每个站点每年的雷击费用减少了20,000美元。此外,由于减少了排除故障和维修设备的时间,再加上减少了维护合同,每个站点每年又节省了30,000美元。

同样重要的是,该解决方案使ElectriCities能够通过一个紧凑的团队来扩展他们的业务,为现在包括多个州在内的更广泛的地区提供服务。从一个单一的入口点监测和安全管理大型部署的能力,使团队能够在不增加人数的情况下提供覆盖和满足更大的需求。

ElectriCities能够更可靠和有效地在广阔的地理区域提供管理和通信服务,改善和提高对成员城市和客户的电力供应。

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